逃是逃不掉的!美国反垄断官员调查亚马逊的市场赶跟卖亚马逊

  该调查是亚马逊,谷歌和Facebook等控制公司对美国经济的更广泛考察的一部分。

  联邦贸易委员会调查员团队已开始采访在亚马逊公司销售产品的小型企业,以确定该电子商务巨头是否正在利用其市场力量来破坏竞争。

  据三位商家称,一些律师和至少一位经济学家一直在进行面谈,这些面试通常持续约90分钟,涵盖一系列主题。所有人都被问及他们的业务从亚马逊到沃尔玛公司等其他在线市场的收入百分比。和eBay公司一样,建议监管机构对亚马逊声称购物者和供应商拥有这家位于西雅图的公司的真正替代品持怀疑态度。一位商人Jaivin Karnani表示,他很惊讶FTC第二天就回复了他的电话。

  这些访谈表明该机构正处于全面调查的早期阶段,以了解亚马逊如何运作,发现违反法律的行为,并确定公司主导的市场。反托拉斯专家说,采访的长度和用于检查亚马逊的人力指向严肃的调查,而不是调查人员只是回应投诉并通过动议。

  “在调查初期,这是工作人员认真工作的标志,”在FTC工作了20年的Michael Kades说。“他们花了很多时间与证人一起,并试图真正理解他们所说的话。”

  亚马逊没有透露FTC的调查,该机构很少确认个别公司的审查。但主席乔·西蒙斯在8月份告诉彭博社,他欢迎来自第三方商家的听证会,他们现在在亚马逊上销售超过一半的产品。这种私人谈话可能会比亚马逊委员会公开对科技高管的抨击更能深入了解亚马逊的业务。

  亚马逊拒绝发表评论并指出消费者业务主管杰夫威尔克在6月份被问及有关FTC正在调查亚马逊的报道时发表的声明。“我们认为,经济中大多数实体都值得仔细审查,”他说。“我们的工作是建立那种通过审查的公司。”美国联邦贸易委员会拒绝发表评论。

  该调查是亚马逊,谷歌和Facebook等控制公司对美国经济的更广泛考察的一部分。联邦贸易委员会也正在调查Facebook,而司法部正在调查谷歌。另外,50名州检察长已宣布对谷歌进行反垄断调查。众议院司法委员会也在调查大型科技公司。一个值得关注的领域是亚马逊是否与第三方商家竞争,以便在他们自己的平台上销售类似产品。

  联邦贸易委员会的一项关键早期任务是确定亚马逊的竞争世界。该公司长期以来一直认为它应该被视为一个零售商,在线和离线竞争竞争对手,亚马逊称这个名称使其在美国零售市场中仅占4%的份额。如果亚马逊的市场被狭隘地定义为在线购物,它的份额上升到近40%,这是它的重要杠杆。按产品类别缩小市场,例如电子书,使亚马逊更具优势。

  联邦贸易委员会还在寻求确定亚马逊对其供应商的权力范围。与其他在线平台相比,这三家商家都对亚马逊的收入有多少提出疑问。许多卖家从亚马逊获得90%或更多的销售额,使他们容易受到公司要求和政策突然,无法解释的变化的影响。

  专门研究反托拉斯诉讼的彭博智力(Bloomberg Intelligence)分析师詹妮弗•瑞(Jennifer Rie)表示,美国联邦贸易委员会调查亚马逊的研究人员可能希望迅速采取措施,确保各州或其他机构不要先行。调查人员首先了解公司的内部运作,然后再缩小调查范围。

  “他们试图从不是调查目标的人那里尽可能多地了解这个行业,”Rie说。“他们处于后台阶段。”

  联邦贸易委员会对亚马逊的兴趣正在通过口碑传播给卖家。一些商家担心与该机构合作会引发亚马逊的愤怒。一位与美国联邦贸易委员会律师谈话的人表示,他确信这次谈话将是保密的,除非它导致对亚马逊的正式投诉,或者国会传唤了成绩单。

  “这些谈话将继续发生,”前亚马逊员工Chris McCabe表示,他现在经营一家帮助亚马逊商家的公司。“我有几个人问我怎么去FTC。我给他们发了一封电子邮件,联邦贸易委员会正在接听他们的电话。“

  绝望促使商人卡纳尼联系该机构,报告他在网站上销售视频游戏和电子产品的困难。卡纳尼告诉调查人员,去年苹果和亚马逊达成协议,限制谁可以在网站上销售苹果产品后,他的销售额下降了10%。这一变化引发了多年来对假冒iPhone配件的担忧。他还描述了最近几个月亚马逊依赖其库存和资金的账户暂停。

  “我告诉他们,如果亚马逊暂停你,这就像一个丧钟,”卡纳尼说,他已经在网站上卖了两年。“当亚马逊关闭你时,我告诉他们,他们会把你的钱花了90天,而你却无能为力。他们对此感到惊讶。“

  商家可以上诉暂停。但即使它们占上风,它仍然是一个有罪的,直到被证明是无辜的过程,可以在没有任何警告的情况下连续数周销售,可能会使它们破产。亚马逊在8月制定了一项新的30天通知政策,关于暂停对德国监管机构的安抚,他们认为这一过程不公平,因为它不透明。在一封电子邮件声明中,亚马逊发言人表示:“我们有一个上诉流程,卖家可以解释他们将来如何防止违规行为的发生,或者如果他们认为违规行为让我们知道。”

  通过他的公司Viahart在亚马逊上销售玩具的Molson Hart表示,他与FTC谈了90分钟关于他在Medium发布的一篇文章,详细描述了他98%的销售额来自亚马逊以及eBay和沃尔玛等其他平台的收入较少超过收入的2%。他拒绝讨论他与FTC调查员谈话的细节,但表示谈话的重点是他的中篇文章。它认为亚马逊在网上竞争不多,一直在提高费用并出售广告,迫使商家提高价格。

  另一位不愿透露姓名的亚马逊商人表示,他在7月份与一名FTC调查员通电话约90分钟,此后他已向该机构提供文件和数据。

  他描述了通过花费数十万美元在网站上做广告来帮助健康和美容品牌的三倍销售。亚马逊注意到,该品牌自己下了批发订单并直接销售产品,切断了他并向他贴了数十万美元的未售出库存。另一次,他告诉调查人员,亚马逊发现他的一件产品在Walmart.com以较少的价格出售,然后在沃尔玛的价格回升之前,购物者的商品便不那么明显了。

  美国反垄断研究所(American Antitrust Institute)总裁戴安娜•莫斯(Diana Moss)表示,如果商家非常依赖亚马逊进行销售,他们不愿意在沃尔玛和eBay等其他平台上提供更好的价格,这可能会影响竞争。美国反垄断研究所是一家倡导积极反垄断执法的非营利组织。“这确实是此类调查中的核心问题,这也是亚马逊淡化其市场力量的原因。”

  亚马逊在互联网零售商2019年1000强中排名第一。沃尔玛排名第3。

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